Quartier des officiers du Reserve Feldartillerie Regiment Nr. 19

Le Reserve Feldartillerie Regiment Nr. 19 arrive en Argonne avec le reste de la 19 Reserve Division en juillet 1916. L’unité installera ses canons dans le Bois de la Gruerie où la 9° Batterie a laissé une trace de son passage.

Les artilleurs de la 9° Batterie du Reserve Feldartillerie Regiment Nr. 19 vont construire non loin de l’entrée du Frenkelstollen tout un complexe d’abris destiné à leurs officiers. Cet ensemble se compose de plusieurs salles souterraines reparties autour d’une cour.

Panorama depuis la cour – Photographie EMBRY M.

Une tranchée menant à la cour dispose encore d’un accès qui est surmonté d’un cartouche.

Cartouche surmontant un ancien accès – Photographie EMBRY M.

Sur celui-ci on peut lire :

OFFIZIERSHEIM
ERBAUT VOM
R.F.A.R. 19
9.(F) BATT.

Quartier des officiers
Construit par
19 Régiment d’Artillerie de Campagne de Réserve
9. (F) Bataillon

Afin de préserver ce vestige, sa localisation exacte ne sera pas divulguée.

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Les séquelles environnementales laissées par la Grande Guerre

Ce livre propose une approche plutôt singulière de la Grande Guerre. Son auteure, Isabelle Masson-Loodts, une journaliste indépendante belge, a décidé d’y développer son étude sur les séquelles environnementales laissées par les combats du front de l’ouest.

Couverture du livre "Paysage en Bataille"

Couverture du livre « Paysage en Bataille »

En temps normal, je suis plutôt frileux envers ces « nouvelles » études, que je considère souvent comme très superficielles. De mon point de vue, les historiens actuels centrent trop souvent leurs recherches sur de grandes groupes classés suivant des critères plus ou moins larges, mais où le combattant, l’homme qui se trouvait sous l’uniforme est souvent oublié. Lorsque j’ai rencontrer Isabelle, je dois avouer que j’ai été encore plus septique, puisqu’elle met la Grande Guerre à la « sauce » environnementale. Je dois l’avouer, je ne suis pas friand de cette mode actuelle du tout écolo que nous retrouvons dans les médias et qui souvent sert le commerce. Mes recherches m’amènent plus souvent à aborder l’histoire militaro-militaire, mais surtout à étudier la vie des Poilus en tant qu’individu.

Alors comment en suis-je venu à m’intéresser au travail et au livre d’Isabelle ?

Tout a commencé à l’été 2015, lorsque l’auteure m’a contactée pour visiter un secteur bien précis du front Argonnais. Lors de cette première approche, il n’a pas été question de son travail, mais de celui de son père, le Docteur Patrick Loodts. Il est lui aussi passionné par la Grande Guerre, principalement par l’évolution de la médecine au cours de cette période. Il présente une partie de ses recherches sur son site. Cette sortie devait lui permettre de se suivre les traces d’un certain Louis Maufrais, médecin auxiliaire du 94° Régiment d’Infanterie. Après quelques échanges par mails, un rendez-vous est finalement fixé.

A la date prévue, nous nous retrouvons au pied du Tulipier Sanglant de Vienne-le-Château et après les présentations d’usage, nous prenons la route pour rejoindre le petit hameau de La Harazée. Ce sera le départ d’une randonnée pédestre à travers les forêts Argonnaises, mais surtout l’ouverture pour moi d’un nouvel axe d’étude de la Grande Guerre. Notre petit groupe, composé d’Isabelle, de son mari, d’un photographe qui travaille avec elle et de son père Patrick, s’enfonce rapidement dans le Bois de la Gruerie et chemin faisant le médecin m’explique qu’il souhaite particulièrement se rendre à Bagatelle. Il tient à s’imprégner des lieux qu’a connu le jeune Louis Maufrais en arrivant en Argonne, mais surtout il cherche à comprendre le relief et l’organisation si particulière de ce petit front situé entre Verdun et la Champagne.

Les premiers kilomètres nous permettent de faire plus amples connaissances et rapidement j’entame des discussions très « 14-18 » avec Isabelle. Elle m’apprend qu’elle est diplômée en archéologie, domaine dans lequel elle va travailler pendant près de sept ans. En 2000, elle décide de suivre une irrépressible envie et elle abandonne l’histoire des premiers hommes pour se tourner vers ses contemporains et l’étude de l’environnement qui l’entoure. Son travail journalistique reste cependant très marqué par son cursus initial et elle continuera à s’intéresser à l’histoire, mais contemporaine cette fois. Elle a d’ailleurs coécrit avec son père le livre « La Grande Guerre des soignants. Médecins, infirmiers et brancardiers de la Grande Guerre » qui a été publié en 2009, aux éditions Memogrammes.

Alors que nous traversons grandes futaies et taillis, Isabelle oriente petit à petit la conversation vers son sujet de prédilection.

Les séquelles environnementales de la Grande Guerre!

Dans un premier temps, je suis assez réservé quant à cette approche quelques peu déroutante. Que viennent faire la défense des arbres et de la nature dans l’histoire d’un des conflits majeurs du XX° siècle. Rapidement les discussions sur le biotope local et les combats de la région se mêlent, permettant à Isabelle de me faire voir la Grande Guerre à travers son « regard ». Elle m’explique avoir commencé à étudier ce sujet en 2010 lorsqu’elle a lancé une grande enquête publique baptisée « Paysage en Bataille ». Le but était simple, recenser les sites pollués par les combats et créer une première base de données afin d’étudier les conséquences environnementales actuelles. Dans le même temps, la journaliste a pris son bâton de pèlerin pour arpenter l’ancienne ligne de front entre Ypres et Belfort. Elle va y rencontrer des chercheurs, des membres de l’administration forestière, mais aussi passionnés qui vont l’aider dans son repérage. Après deux ans de travail, elle a récolté assez d’informations pour publier une première série d’articles. Ces derniers lui permettront d’obtenir le soutien du Fond pour le Journalisme pour poursuivre son étude et publier le livre « Paysage en Bataille », sorte de premier bilan de son travail. Elle va peu à peu augmenter sa communication et travailler sur la série audio-visuelle « 14-18 Traces et Empreintes », mais aussi sur la série radiophonique « Dernières nouvelles du front », qui seront diffusées pendant l’été 2014 par La Première (RTBF).

Plus nous nous approchons de Bagatelle et plus je m’immerge dans la vision du front d’Isabelle. La première des pollutions évoquées ensemble est celle de l’eau. Avec les millions de munitions tirées au cours des combats, il est tout à fait possible que les nitrates ou autres molécules chimiques aient traversé les sols pour contaminer les nappes phréatiques. Cette eau que nous consommons tous les jours sur l’ancien front vient de ces réservoirs naturels et pourtant même avec les moyens techniques modernes, il est impossible de dire si ils ont été pollués ou non par ces agents chimiques. Les relevés et autres analyses de l’eau potable sont assez récents, ce qui restreint toute remontée dans le temps et donc toute conclusion. On pourrait croire que ce type d’atteintes à l’environnement se limitent aux zones de combat, mais non! Isabelle me parle d’un cas pollution directe en Belgique. Après les guerres, les démineurs ont ramassés une grande quantité d’obus à gaz sur le champ de bataille, mais ces munitions n’étaient pas « recyclable » à l’époque, alors ils reçurent l’ordre de les immerger en pleine mer. L’oxydation a rongé les obus et après près d’un siècle passé sous les flots, le gaz qu’ils contiennent sous forme liquide se diffuse petit à petit aujourd’hui dans le milieu maritime. A force de discussions, certaines de mes recherches militaro-militaires prennent un autre sens. Je repense alors à un cas qui a eu lieu dans la région à la fin de l’année 1914 et une bride de journal des marches et opérations me revient en mémoire.

J’explique à Isabelle, qu’un dépôt de munitions a accidentellement sauté le 30 décembre dans le village du Neufour. A ce jour je n’avais résonné qu’en pertes humaines et matériels en mettant inconsciemment de côté une petite information. Après déblaiement du site, les soldats retrouveront des obus sphériques pour mortier de 15 n’ayant pas explosés. Le commandement, les jugeant trop instables, prendra la décision de les faire noyer dans la Biesme toute proche. Ces munitions ont pollué le cours d’eau à l’époque et il est tout à fait possible qu’elles continuent à le faire puisque nous ne savons pas si elles ont été enlevées.

En début d’après-midi nous sommes de retour aux véhicules et le petit groupe me remercie de les avoir accompagnés sur le terrain. Nous discutons encore quelques minutes avec Isabelle, qui a réussis à me convaincre du bien fondé de ses recherches. Avant de nous quitter elle m’offre son livre, que je lirais dans les jours qui suivront.

Dans son ouvrage, Isabelle nous propose de la suivre dans sa quête des séquelles laissées par la Grande Guerre sur l’environnement. Elle commence par arpenter sa Belgique natale, d’abord à Ypres pour rencontrer plusieurs autorités et participer au The Last Post, une cérémonie émouvante qui a encore lieu de nos jours à la Porte de Menin et ce depuis 1928. Après de longues négociations, elle parvient à obtenir l’autorisation d’entrer dans l’usine de Poelkapelle, où les démineurs belges traitent les munitions chimiques des deux dernières guerres. Elle continue ensuite ses recherches dans d’autres secteurs du front, notamment le Chemin des Dames et l’Alsace. Son enquête l’emmène également à Verdun, où elle croise la route de deux scientifiques allemands, de l’Université Gutemberg de Mayence. Ils étudient la « Place à Gaz » ! Un lieu qui a servi à incinérer près de 200 000 obus chimique au sortir du conflit. Aujourd’hui encore on relève dans cette zone des taux d’arsenic ou de métaux lourds bien supérieurs à la normale, pourtant la population meusienne n’a appris son existence que très récemment.

En bref, « Paysage en Bataille » vous fera découvrir le Grande Guerre à travers les yeux d’Isabelle Masson-Loodts. Une vision mêlant l’environnement à la vie des combattants de 1914 et l’histoire à l’impact actuel de la première grande guerre industrielle que connue la planète.

Si vous voulez de plus amples informations sur le projet « Paysage en Bataille » d’Isabelle Masson-Loodts, vous pouvez consulter sa page Facebook ou son blog. Pour vous procurer le livre « Paysage en Bataille » prenez contact avec la maison d’édition Nevicata.

L’Argonne à l’honneur sur France 3

France 3 a entrepris récemment la diffusion de plusieurs mini-reportages sur la Grande Guerre. Cette série porte le nom d’Histoires 14-18 et c’est dans ce cadre que j’ai était contacté par la chaîne de télévision. J’ai rencontré Laurent Parisot, journaliste de France 3 Lorraine, durant l’été 2014 et je lui ai fait découvrir les champs de bataille Argonnais. Lorsqu’il m’a demandé si j’avais des documents sur les combats de la région, c’est tout naturellement que je lui ai ouvert ma collection pour qu’il puisse agrémenter ces mini-documentaires.

Début janvier, l’Argonne a été mise à l’honneur à travers la diffusion de trois reportages sur France 3.

Le premier permet de situer le front d’Argonne et de comprendre ses spécificités. Le second parle des Garibaldiens et le dernier explique les débuts de l’artillerie de tranchée et des crapouillots. J’ai particulièrement collaboré aux deux premiers tandis que l’association des Amis de Vauquois a apporté sa contribution à celui sur l’artillerie de tranchée.

Ces vidéos ne sont pour l’instant que disponible sur le site de France 3, mais elles devraient bientôt être mises en ligne sur Facebook.

Pour accéder aux vidéos, il vous suffit de cliquer sur les mots en gras et en bleu.

 

J’étais médecin dans les tranchées – Louis Maufrais et Martine Veillet

Louis Maufrais

J’étais médecin dans les tranchées – 2 août 1914 – 14 juillet 1919 – Louis Maufrais et Martine Veillet

Paru chez Robert Laffont en octobre 2008, ce livre propose le témoignage rare et passionnant d’un médecin qui a travaillé dans les postes de secours du front. Son récit est accompagné par des photographies réalisées par l’auteur au cours de sa campagne.

Lorsque la guerre éclate, Louis Maufrais, jeune étudiant en médecine à Paris, est mobilisé et il rejoint le camp de Coëtquidan avant de partir avec un groupe de soldats pour renforcer une unité déjà sur le front.

Début 1915, il intègre le 2° Bataillon du 94° Régiment d’Infanterie qui est alors engagé dans le Bois de la Gruerie en Argonne. Pendant ses premiers mois de guerre, le jeune médecin auxiliaire connaîtra les tranchées des secteurs de  Bagatelle, Blanlœil, Marie-Thérèse et Saint-Hubert. Il y soignera ses premiers blessés et sera confronté directement aux horreurs de cette guerre industrielle.

Après l’Argonne, Louis Maufrais suivra son unité dans les tranchées de la Somme, de Verdun et du Chemin des Dames. Tout au long de l’ouvrage, il relate les événements qu’il a vécu, mais aussi les moments de camaraderie avec les hommes de son équipe médicale et les difficultés qu’il a rencontré pour exercer la médecine au plus près des combats.

En 2015, la commune des Islettes (55) a tenue à rendre hommage à ce jeune médecin en nommant sa place principale « Place Louis Maufrais ». Pour l’occasion une cérémonie a été organisée avec la participation de l’école locale, des services de santé militaire et de la descendance.

Un livre à découvrir…

Les Garibaldiens dans L’Union du 21/12/2014

Voici l’article que le journaliste Stephen Thiebault a publié sur les Garibaldiens dans le journal L’Union du 21 décembre 2014.

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Article du 21/12/2014 – Stephen Thiebault – L’Union

Le journaliste a tenu à rendre hommage à ces italiens qui ont formés l’avant-garde de l’Italie. L’article est bon dans son ensemble, malgré quelques petites approximations. Il faut dire que la formation du 4° Régiment de Marche du 1° Étranger est assez complexe à comprendre, entre les problèmes diplomatiques et la période très courte d’existence de cette unité, il n’est pas toujours facile de s’y retrouver.
Saluons tout de même l’initiative mémorielle de Monsieur Thiebault.

L’Agenda du centenaire en Argonne

Je vous propose ici un agenda des cérémonies, commémorations, expositions et événements prévus en Argonne pour l’année du centenaire 2015. Cet agenda évoluera au fil de l’année avec l’ajout de dates et d’informations sur les événements prévus.
N’hésitez pas à le consulter régulièrement.

– Samedi 21 février 2015 – 8h30 :
82° pèlerinage des témoins de l’histoire de la R.A.T.P. au monument de la réconciliation de Clermont-en-Argonne.

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Cérémonie des Témoins de l’histoire de la R.A.T.P.

– Mardi 24 mars 2015 :
Lancement de l’exposition « La Grande Guerre en Argonne » au musée municipale de Sainte-Ménéhould. Elle sera visible jusqu’en novembre 2015. Je vous donnerais plus d’informations dès que possible.

– Vendredi 8 mai 2015 :
Lancement de l’exposition « Le verre dans guerre 2 – Les usages médicales » au musée de l’association des « Amis du Verre d’Argonne » des Islettes. Je vous donnerais plus d’informations dès que possible.

– Samedi 16 mai 2015 :
Pour la nuit des musées, le musée municipale de Sainte-Ménéhould ouvrira au public les portes de son exposition « La Grande Guerre en Argonne ».

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Cérémonie commémorative des combats d’Argonne

– Samedi 27 juin 2015 :
Cérémonies commémoratives des combats d’Argonne sous la présidence du Ministre de la Défense, du Secrétaire d’État aux Anciens Combattants, des Hautes Autorités Italiennes et de Madame Annita Garibaldi-Jallet. La Légion Étrangère et l’Armée de l’Air apporteront leur soutien au cérémonie.
8h30 : Inauguration du Ravin du Génie et plantation d’un arbre
10h00 : Cérémonie à l’Ossuaire de la Haute Chevauchée
15h00 : Cérémonie franco-italienne au monument des Garibaldiens de Lachalade
15h30 : Concert de soixante choristes, exposition sur les Garibaldiens et de photographies de Jeffrey Guski et Sylvain Dessi dans l’abbatiale de Lachalade

– Dimanche 28 juin 2015 :
Dans la matinée, je tiendrais une conférence sur les Garibaldiens dans un lieu qui reste encore à définir.
Dans l’après-midi plusieurs sites seront ouvert au public (la Butte de Vauquois, le Camp de la Vallée Moreau, les expositions « La Grange Guerre en Argonne » et « Le verre dans la guerre 2 » et le Ravin du Génie).

– Dimanche 5 juillet 2015 :
Cérémonie commémorative des combats de la Gruerie à l’Ossuaire de la Gruerie entre Vienne-le-Château et Binarville.

– Du dimanche 9 au samedi 15 août 2015 :
Le Comité Franco-Allemand proposera une exposition à la Maison du Pays d’Argonne et des randonnées mémorielles.

– Vendredi 2 et samedi 3 octobre 2015 :
Évocation historique de nuit sur la Butte de Vauquois. Attention, il n’y a que 300 places disponibles pour chaque soirée donc n’oubliez pas de réserver vos places.

– Vendredi 9 et samedi 10 octobre 2015 :
Évocation historique de nuit sur la Butte de Vauquois. Attention, il n’y a que 300 places disponibles pour chaque soirée donc n’oubliez pas de réserver vos places.

– Samedi 30 octobre 2015 :
Prélèvement de la flamme sur la tombe du Soldat Inconnu à Paris.

– Dimanche 1 novembre 2015 :
Lors de son périple vers Verdun, la flamme passera dans la soirée par Les Islettes et Clermont-en-Argonne. Certaines communes argonnaises profiteront de son passage pour la prélever.

– Mercredi 11 novembre 2015 :
En plus des cérémonies célébrants l’Armistice de 1918, je lancerais une exposition sur « La Vallée de la Biesme dans la Grande Guerre ». Vous pourrez découvrir le parcours des morts pour la France des communes de Futeau, Les Islettes, Le Neufour, Le Claon et Les Islettes ainsi que plusieurs panneaux sur la guerre dans la vallée de la Biesme.

Pour plus d’informations sur ces événements ou sur ceux qui ne sont pas mentionnés ici, rendez-vous sur la page Facebook de L’Argonne à l’heure 19:15.

A bientôt sur L’Argonne à l’heure 14:18.

Poème « A mon Argonne ! » – Adjudant Babin

Ce poème a été écrit par l’Adjudant Babin appartenant au 41° Régiment d’Infanterie et non au 41° Régiment d’Infanterie Territoriale comme mentionne le document original. En effet, cette dernière unité n’a jamais combattue en Argonne.

A mon Argonne !

I

Depuis que le Germain a foulé notre sol
Et que, pour le guetter, l’avion prend son vol
Je n’entends plus le vent qui mugit dans tes chênes
Et fait courber le front des charmes et des frênes :
Je ne vais plus m’asseoir au fond de ces ravins
Pour goûter la fraîcheur et la paix des matins.

II

Et je ne revois plus tes rendez-vous de chasse
Tes coins marécageux d’où s’enfuit la bécasse
Ni « Fontaine-Madame » ni le beau « Pont d’Argent »
Où les pigeons ramiers roucoulaient tendrement,
Le sauvage Teuton profane ta parure
Et voudrait affaiblir ta robuste nature.

III

Autrefois de Brunswick les sanglants hobereaux
Avaient déjà foulé tes cols et tes coteaux ;
Thermopyles sacrés d’une France nouvelle
Tes jolis défilés aux cimes en dentelle
Avaient vu l’ennemi, à l’orée de tes bois
S’avancer de Verdun sur le vieux sol gaulois.

IV

Kellermann accourut avec ses jeunes troupes
De courtauds, de rustauds, qu’il dispose par groupes ;
Dans un élan sublime, comme les vieux troupiers,
Ils étonnent le monde, ces braves va-nu-pieds.
Au moulin de Valmy, la nation entière
Venait de préparer sa nouvelle frontière.

V

Les nobles héritiers de ces mâles héros,
Des barbares modernes ont fait tourner le dos.
Aujourd’hui dans tes bois ils se couvrent de gloire
Ces guerriers immortels de notre sol meurtri
Et chacun de tes noms redira leur histoire :
Bagatelle, Bolante, et le Four-de-Paris.

VI

Les gars de Normandie et ceux de la Lorraine
Attaquent l’Allemand avec la même haine ;
Sortant de leurs tranchées, sous les casque d’airain
Tous font leur devoir, marchent avec entrain.
L’épopée changera leurs souffrances, leur gloire
Car ils auront peine pour forcer la victoire.

VII

La glaise de « Houyette » formé leurs cagnas
Et à « la Harazée » ils sont dans les villas,
Dans les bois de Grurie et ceux de Courtes-Chausses
Ce n’est pas sous la tente qu’ils vont faire leurs pauses
Ayant pour toit le ciel et les cimes des pins
Sans songer à leurs maux, ils sourient au destin.

VIII

A Cheppy, à Varennes, et dans les bois de Hesse,
Nuit et jour, en hurlant la mort fauche sans cesse,
Et à la « Fille-Morte » une mine a sauté
Répandant tout autour sa lugubre clarté,
Chasseurs et diables noirs, ainsi que des panthères,
Bondissent sur la brèche, … et appellent leurs mères.

IX

La « Haute-Chevauchée » au flanc de tes coteaux
Les reçoit dans ses hêtres et ses sveltes bouleaux,
Et d’un œil exercé, en rampant sur les sentes
Du ravin « St-Hubert », ils ont scruté les pentes ;
L’ennemi découvert, tout près du camouflet.
Regagne son guitoune, au coup de leur sifflet.

X

Annales de l’histoire, dites un jour leur tâche
Qui rappelle nos gloires du lointain moyen-âge,
Car ils ont la vaillance des preux de l’ancien temps
Les fils de notre France, âgés de vingt printemps.
A Vauquois, à Boureuilles, les bourgeois et la plèbe
Se mêlent à l’assaut, … sont unis dans la glèbe.

XI

Où sont tes bûcherons, au solide jarret,
Hôtes toujours fidèles de ton âpre forêt ?
Tes fontaines joyeuses, tes cascades légères
Ne chanteront donc plus au milieu des fougères !
Ne respireront plus le parfum des fraisiers !

XII

J’entrevois ta blessure, je souffre ton martyre,
La douce voix des chênes ne tente plus ma lyre ;
D’une brume de deuil tes grands bois sont voilés.
Et ils ne chantent plus, tes messagers ailés.

… … … … … … … … … … … … … … …
Mais tu trouveras, aux jours de la vengeance,
Ton agreste beauté, sous notre ciel de France.

Adjudant BABIN,
41° Terr. d’Inf.